アボリジニと火 〜命の炎に包まれた、2018年夏至の記憶

命を再生する

命を昇華させる

真っ赤な炎。

様々な想いを抱きしめた大地から大空へ。

 

今宵は夏至。

 

 

1年の中で、太陽の光がもっとも強く降り注ぐこの日に私たちが向かったのは、赤道からほど近い、赤い大地と、手つかずの原始的なブッシュが残る聖地。

ケアンズから北西に車を走らせること3時間と少し、ユーカリ林と蟻塚が途切れなく広がる。

 

 

遠くに視線をやりながら、アボリジニのガイド、ジョニーが言った。

「大地が泣いている」と。

「木陰をつくる林冠を燃やしてはいけないのに。彼等(土地を管轄する団体)は焼き尽してしまうのさ。あの土地が再生することは、もうないだろう」

窓から見る草原からは、まだ煙が出ている。

なるほど、ユーカリの樹々は上まで黒く焦げていた。

 

 

 

アボリジニの人々は、何万年もの間、火で大地を浄化してきた。

 

適切な時に、適切な条件のもと、大地に火を放ち、不要なものを焼いて新しい命を再生させる。そんな自分たちの火の管理のことを「Cold Burn」と呼ぶのだと言う。一方、白人のやり方は「Hot Burn」。

 

「俺等が燃やした後の土は、直後だって触れるくらいの温度だ。樹の根っこや幹や林冠を燃やすこともない」

そっと触れると、焼けた雑草は不思議なほどにやわらかくて優しい。黒く焦げているのに、炭が手につくこともなく、パウダーのようになってふんわりと土に還った。

 

 

 

 

誰かに頼まれたからではなく、先祖代々が守ってきた大地を、次の世代に受け継ぐため、一人ブッシュに入り、火で管理するジョニー。

燃え具合を確認しながら、ときには朝方までいると言う。

 

Cold Burnを行うのは、草についた朝露が自然に火を静めてくれる時間帯で、風向きなども慎重に選ぶ。

自然と共に生きてきた、アボリジニの人に伝わるカレンダーがあり、樹の種類によって、焼くべき季節も決まっている。

 

「白人は火と闘う。俺等は火から恵みを受け取り、火と共に暮らす」

 

 

 

火星がひときわ強く赤い光を放っていた、夏至の夜。

「他人に見せたことがない」という、神聖な儀式にも似たCold Burnに連れて行ってくれた。

 

4駆でブッシュに入り、植生のバランスを見極めて、Cold Burnをするべき場所まで草をかき分け歩を進める。

ジョニーは手慣れた仕草で火をつけた。

 

 

 

炎は一旦、上に向かって勢いよく燃え上がると、次第にゆるやかに、輪になって広りはじめた。

「火が一気に広がらないから、虫や動物たちが移動する時間もあるんだ。」

 

彼には、いつごろ、どの辺りで火が鎮まるかも分かっている。

「この緑の草の手前で、明日の夜明けごろには鎮火するだろう」

樹の幹のてっぺんまで駆け上らない炎は、まるで魔法のようだ。

 

私たちは、まっすぐな熱と、神聖な光に包まれる。

そこはとても厳粛で、安全な場所だった。

 

 

 

パチパチと火がたてる静かな音以外、何も聴こえない。

 

静寂の中で響き渡るのは、

命の鼓動。

 

一瞬ごとに姿を変える炎に、一回生起の人生が重なる。

 

 

 

命を生かす炎は

ただただ、美しく。

すべてがゆらめく炎の中で、昇華され、天に上る。

 

 

 

 

不要なものは静かに姿を変え、純粋なものだけが息づく大地。

その大地に、今、立っている。

 

漆黒の夜を赤く染める炎に吸い込まれ、

私は、雲ひとつない空、そして大地とつながった。

 

 

 

この夏至の夜を、一生忘れることはないだろう。

地球の片隅で、火と共に大地を守っている人がいることも。

私たちは、大地と宙の間で生かされている「人間」であることも。

忘れない。

 

 

 

心に灯された火は、熱と光と共に、静かに燃え続ける。

 

 

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●運営中のショップPouchでは貴重なユーカリの精油やココナッツオイルなど、「命・伝統・地球を大切にする ケアンズ産のいいモノ」厳選商品を通販でお届けしています。 https://pouch-australia.com/products/

アボリジニの聖地・教え, ツアー&リトリート in Cairns

マーフィー恵子


パウチ店主・パウチトラベル主催。オーストラリア・ケアンズに93年から暮らす。95年に現地情報誌を創刊、発行人を経て現在は「ピュアな自分を生きる」をテーマに活動中
● 詳しいプロフィール